Странная история «повелителя дождя» Чарльза Хэтфилда, едва не утопившего Калифорнию

19:55
/
34
/

Люди, утверждающие, что могут вызвать или остановить дождь, были во все времена. За последнее столетие спрос на них сильно упал, но еще в начале 20 века к «повелителям дождя» еще обращались. Происходило это не от хорошей жизни, ведь как отсутствие осадков, как и их переизбыток, могут быть губительными как для растений и животных, так и для людей. Самая странная история столетия, связанная с вызыванием дождя, произошла в 1915 году в Калифорнии, США.

Странная история «повелителя дождя» Чарльза Хэтфилда, едва не утопившего Калифорнию

В 1915 году Запад США охватила невиданная засуха. Особенно плохи дела были в Калифорнии, где пересохли реки, озера и ручьи. Фермеры нанимали ученых и индейцев, искали подземные источники и бурили скважины. К сожалению, это было не слишком эффективно и деньги часто выбрасывались на ветер.

Странная история «повелителя дождя» Чарльза Хэтфилда, едва не утопившего Калифорнию

Индейский «Танец дождя»

Были и те, кто не полагался на геологию и пытались решить проблему при помощи шаманов и заклинателей. Сторонники магии природы нашлись и в городском совете Сан-Диего. Когда все способы поиска воды перепробовали, кто-то вспомнил про некоего Чарльза Хэтфилда. Это был местный продавец швейных машин, утверждавший, что знает способ, как гарантированно вызвать дождь.

В то время Хэтфилд считался авторитетным специалистом в области осадков — он занимался этим более 10 лет. Говорили, что управление дождями приносило коммерсанту больший доход чем швейные машины. При этом Чарльз Хэтфилд утверждал, что в своей работе опирается не на какие-то заклинания и обряды, а на науку, точнее, на законы физики и химии.

Странная история «повелителя дождя» Чарльза Хэтфилда, едва не утопившего Калифорнию

Чарльз Хэтфилд в домашней лаборатории

Секретный способ Чарльза Хэтфилда

Повелитель дождя был приглашен в мэрию для беседы. Хэтфилд согласился помочь за 10 тыс. долларов — огромную на то время сумму. Но при этом он самоуверенно заявил, что деньги возьмет, только если пройдет дождь и наполнит местное водохранилище. Для работы Чарльзу понадобились кое-какие материалы и помощники, которые ему были немедленно предоставлены.

Хэтфилд построил в лесу, в 60 милях от Сан-Диего, деревянную вышку высотой 6 метров. Наверху он соорудил резервуар, в который залил вонючую жидкость, ее состав он сохранил в тайне. Когда все было готово, Чарльз лично поджег содержимое бака, которое оказалось горючим. Пылающая жидкость наполнила округу еще большим химическим смрадом, который держался в воздухе, даже когда все сгорело.

Странная история «повелителя дождя» Чарльза Хэтфилда, едва не утопившего Калифорнию

Башня Хэтфилда

После того как сгорела жижа в баке, прошел день, потом еще один. Никаких намеков на желанные осадки не было. Над Хэтфилдом, а заодно над мэрией, уже начали понемногу посмеиваться, когда небо вдруг прорвало. Дождь начался спустя три дня после затеи продавца швейных машинок и вскоре превратился в настоящий библейский потоп.

Сначала переполнилось то самое водохранилище. После вышла из берегов река Сан-Диего, затопив всю округу. Сначала затопило поля и поселки, потом вода начала сносить железнодорожные мосты и дороги. В итоге стихия смыла несколько населенных пунктов и оставила большую часть штата без электричества и связи.

Странная история «повелителя дождя» Чарльза Хэтфилда, едва не утопившего Калифорнию

На помощь бедствующему населению призвали армию и флот. Ликвидация последствий «наводнения Хэтфилда», а именно так назвали катаклизм журналисты, заняла не одну неделю. Стихия лишила жизни более 50 человек и нанесла ущерб на 3 млн долларов. Местные жители быстро нашли виноватых — ими оказались городские власти, нанявшие «повелителя дождя».

Городской совет Сан-Диего засыпали судебными исками и мэр отказался выплатить Хэтфилду его гонорар. Таким образом власти постарались снять с себя вину в стихийном бедствии, которое многие не считали стихийным. Конечно же, заклинателю дождя это не понравилось — Чарльз Хэтфилд безуспешно судился с администрацией Сан-Диего более 20 лет.

Странная история «повелителя дождя» Чарльза Хэтфилда, едва не утопившего Калифорнию

Виноват ли Хэтфилд?

Но вернемся к наводнению. Ливни с ураганными ветрами прошли по всему Тихоокеанскому побережью США. Любой здравомыслящий человек сразу поймет, что продавец швейных машин с его дурацкой вышкой здесь совершенно ни при чем. Это было совпадение, а может результат точного прогноза, сделанного опытным метеорологом-самоучкой.

Вероятнее всего, Хэтфилд, благодаря ряду признаков знал, что будут дожди, когда соглашался на аферу с вышкой. Не зря о его способности вызывать и прекращать дожди ходили легенды. Фермеры регулярно обращались за помощью к Чарльзу и он соглашался сделать работу далеко не всегда.

Странная история «повелителя дождя» Чарльза Хэтфилда, едва не утопившего Калифорнию

Хэтфилд со своими секретными реактивами

Очевидно, определив, что дожди на подходе, хитрец тут же бил по рукам и выставлял свой вонючий резервуар на поле очередного земледельца. Вскоре шел дождь, а в кармане Чарльза начинали шелестеть доллары. Он был настолько хорош в этом деле, что почти забросил основной бизнес. Согласитесь, продавать швейные машины гораздо хлопотнее, чем следить за небом.

«Продавец дождя»

В начале 20‑х годов Хэтфилд стал настолько популярен, что его вызывали в Канаду и страны Центральной Америки! В 1921 году он на одном единственном дожде заработал рекордную сумму – 21 тыс. долларов. Но вскоре бизнесу на осадках пришел конец. Великая депрессия, начавшаяся в 1929 году, лишила Хэтфилда заказов. Клиенты больше не могли себе позволить нанимать «повелителя дождя», а развитие транспорта упростило доставку воды в объятые засухой районы.

Странная история «повелителя дождя» Чарльза Хэтфилда, едва не утопившего Калифорнию

Афиша фильма «Продавец дождя». 1956 год

Чарльзу Хэтфилду снова пришлось брать в руки каталоги и торговать швейными машинами. Последний раз его видели в 1956 году. Уже глубоким старцем Хэтфилд прибыл в качестве почетного гостя на кинопремьере. Это был фильм «Продавец дождя» с Кетрин Хепберн и Бертом Ланкастером. В нем главный герой был обычным мошенником. Но был ли жуликом сам Хэтфилд, мы так и не узнаем.

В Калифорнии и сейчас засухи — одно из самых страшных бедствий. Как выглядит этот штат без живительных осадков, вы можете увидеть здесь.

+6
Нет комментариев. Ваш будет первым!