Мумии… питомцев фараонов

Тысячи лет назад великих фараонов и царей после кончины бальзамировали, превращая в мумий. Однако правители того времени желали, чтобы их домашних питомцев бальзамировали вместе с ними. И по сей день археологи находят мумии и останки животных и птиц, которы когда-то были питомцами фараонов.

Мумии… питомцев фараонов

В 1888 году египетский фермер, вскапывая участок земли возле деревни Истабл-Антар, обнаружил массовое захоронение. Погребенные не были людьми — фермер обнаружил немыслимое количество мумифицированных древних кошек.

«Это были не одна-две случайные находки, — писал журнал English Illustrated Magazine, — а десятки, сотни, сотни тысяч — целый пласт потолще многих угольных, от десяти до двадцати рядов кошачьих мумий в глубину».

Лучшие образцы деревенская детвора распродала туристам, остальное сбывали гуртом как удобрение. Известен случай, когда моряки европейских стран использовали мумии кошек в качестве балласта на судне, а по прибытии в порт эти реликвии измельчались и продавались фермерам как удобрение (примерно 180 тысяч мумий весом около 17 тысяч килограммов отправили подпитывать поля в Ливерпуль).


Мумии… питомцев фараонов
Археолог Салима Икрам расчищает останки ибиса — символ бога Тота — в глиняном сосуде, где его захоронили 2700 лет назад. (Richard Barnes/National Geographic)

В мумии превращали священных животных — крокодила и болотную птицу ибис, а также части животных, для того, чтобы их мясо служило пищей человеку в его загробной жизни. Но, как сообщила Икрам на одном из последних экологических симпозиумов в Далласе, ученые не уделяли достаточного внимания мумиям животных, они оставались практически не изученными.

«И только сейчас, — утверждает Салима Икрам, — ученые, исследуя мумии животных, начинают догадываться, что те способны „рассказать“ очень многое».

Изучая мумии, можно сделать выводы о климатических и природных условиях в районе реки Нил, существовавших несколько тысяч лет назад. Известно, что более миллиона ибисов было похоронено на кладбищах в Хермополисе. Из-за засушливого климата пустыни в современном Египте подобные разновидности птиц уже не существуют. Многие виды мумифицированных рыб, хранящиеся в коллекциях музея Каира, не обитают в настоящее время в Ниле. Изучая фактуру и сохранившиеся природные частицы мумий, ученые могут узнать о том, какие растения преобладали на территории Древнего Египта.

Мумии… питомцев фараонов

Бальзамировочный стол, на котором мумифицировали тело быка– священного животного в древнем Мемфисе — недалеко от поселка Мит Рахина. В течение 40 дней тело быка должно было «сидеть» на каменном троне, чтобы солнце высушило его. (Richard Barnes/National Geographic)

Службы ритуальных услуг, изготавливавшие мумии человека, предлагали мумифицировать также и животных. Этот процесс был достаточно кропотливым и долгим. Вначале мумификатор вынимал внутренние органы, затем тело натиралось специально приготовленным раствором, который способствовал его обезвоживанию. После нескольких недель его тщательно вытирали, обмазывали маслом, и тело было готово к «вечной» жизни. В настоящее время ученым уже известна технология мумификации, но некоторые методики остались пока не объясненными.

В музее Каира группа специалистов во главе с Икрам занималась изучением процесса изготовления мумий кроликов. Большинство экспериментов прошли успешно. Но один кролик взорвался через три недели после обработки его раствором натра.

Среди коллекции в Каире находится высокохудожественный каменный саркофаг с выгравированной сбоку кошкой. Слишком длинный даже для хранения мумии человека, этот саркофаг стал последним пристанищем любимой кошки одной из принцесс. Как считает Фрэнк Юрко, специалист по Египту, в одном из музеев Чикаго надпись на саркофаге связывает кошку с богом Осирисом. Любимые питомцы богатого египтянина часто сопровождали хозяина в его загробной жизни.

Мумии… питомцев фараонов

Охотничья собака, чьи бинты отпали давным-давно, была, скорее всего, домашним любимцем фараона. (Richard Barnes/National Geographic)

В гробницах мумий домашних животных было все для их комфортного существования. На картинах внутри гробов часто рисовали собак, преследующих добычу; обезьян, поедающих лучшие фрукты; кошек, играющих с мячиком, и даже ножки стола, чтобы они могли поточить коготки. Возможно, домашние питомцы умирали естественной смертью. Ведь, по словам Икрам, при просвечивании рентгеновскими лучами у мумий животных не было обнаружено никаких травм.

«Я никогда не видела мумии любимых животных, убитых преднамеренно», — говорит она.

Мумии… питомцев фараонов

Сделанные по обету мумии, как этот крокодил, хоронились с молитвами. (Richard Barnes/National Geographic)

Однако известно, что с другими животными обращались гораздо хуже.

«Большинство мумифицированных животных было убито при ритуалах служения богам», — утверждает Юрко.

Ибисы в Гермополисе были принесены в дар богу Тоту, так же как и тысячи мумифицированных бабуинов. В Саккаре, старинном «городе мертвых», около 10 000 кошек были принесены в жертву богине Бас-тет. Котятам при этом просто свернули шеи. Огромные кладбища животных располагались на территории Египта около 700 лет до нашей эры. В этот период почти нет таких животных, которые избежали бы жестоких расправ. Им подверглись гуси, ящерицы, скорпионы, обезьяны и, по словам Юрко, «почти все виды животных, которые вы можете представить».

Мумии… питомцев фараонов

Священный бабуин был помещен в наос после смерти в катакомбах Туна эль-Гебель. (Richard Barnes/National Geographic)

Наряду с домашними и дикими в жертву богам приносились священные животные. Древние египтяне свято верили в то, что бог находится в теле животного при его жизни, а после смерти переходит в другое тело. И поэтому хозяин питомца уделял большое внимание его мумии. Особой заботой в Древнем Египте были окружены священные быки культа Аписа. Люди верили, что эти животные являются физическим воплощением бога Осириса на земле. Икрам полагает, что при их мумификации внутренние органы не вынимали, а лишь отделяли друг от друга, обрабатывали и затем возвращали на свои места. Сухожилия передних ног быкам часто обрезали, и таким образом животные могли находиться в саркофагах в позе сфинкса.

Мумии… питомцев фараонов

Домашнюю газель царской дочери XXI династии Исетемахбит, приготовили к вечности с той же тщательностью, что и саму царевну. (Richard Barnes/National Geographic)

Служители культа крокодила также мумифицировали своих идолов. В коллекции музея в Каире находится искусно выполненная мумия рептилии примерно шестиметровой длины. Античные авторы, такие как Геродот, упоминали о том, что крокодила как священное животное часто украшали серьгами и браслетами.

Мумифицировали также части животных — они служили едой для умершего человека. Эти «съедобные» мумии захоранивались не на специальных священных кладбищах животных, а вместе с людьми. Рентген некоторых бесформенных свертков показывает, что внутри находятся великолепно сохранившиеся утки, воловьи хвосты, мясные ребрышки. Вся дичь разделывалась таким образом, чтобы из нее было удобно приготовить пищу. Исходя из этого, ученые сделали вывод, что жители Древнего Египта любили мясные блюда.

Иногда внутри бинтов вместо мумий животных находят всего лишь несколько костей. Рентген одной из мумий крокодила показал, что ее голова была завернута в бинты, предназначенные для хвостовой части. По мнению ученых, некоторые мумификаторы «халтурили», невнимательно и не слишком уважительно относясь к этапам дорогого и трудоемкого процесса сохранения тела.

Подписывайтесь на наш канал в Telegram
0
Нет комментариев. Ваш будет первым!