Жизнь Кики Престон, светской львицы, любовницы принца и очаровательной наркоманки

Особа, которую мир знает как Кики Престон, не написала романов, не нашла вакцину от смертельной болезни и даже не открыла новый вид бабочек. Тем не менее она интересна многим даже спустя 70 лет после своей трагической смерти. Причин интереса хватает, ведь Кики была яркой особой, но главное — была замечена в связях с английским принцем и, возможно, родила ему ребенка.

Жизнь Кики Престон, светской львицы, любовницы принца и очаровательной наркоманки

Наша героиня появилась на свет в Хемпстеде, штат Нью-Йорк, США, в 1898 году. Она получила от родителей имя Элис Гвин, а Кики стала гораздо позже. Отец ее, Эдвард Эрскин Гвинн-старший был настоящим аристократом. Он никогда не работал, но зато знал толк в том, как тратить деньги. Мать Элис, Хелен, была потомком судьи Сэмюэля Чейза, подписавшего некогда Декларацию независимости США и внучатой племянницей миллионера Корнелиуса Вандербильта.

Жизнь Кики Престон, светской львицы, любовницы принца и очаровательной наркоманки

Семья Элис Гвин владела достаточным капиталом, чтобы не бедствовать. Но страсть Гвинна-старшего к азартным играм и сомнительным инвестициям сделала свое дело. Семья обанкротилась, и связанные с финансовым крахом потрясения свели главу семьи в могилу.

Лишившись денег, мужа и даже дома, Хелен Гвинн уехала с детьми в Европу и обосновалась в Париже. Там и росла Элис со своими двумя братьями. Очевидно, на чужбине дела семьи пошли на поправку, так как будущей светской львице удалось получить неплохое образование в Англии.

Жизнь Кики Престон, светской львицы, любовницы принца и очаровательной наркоманки

Дочь Элис Гвинн и Горация Бигелоу Аллена

Но ни аристократическое происхождение, ни классическое английское образование не помешали Элис Гвинн вести разгульный образ жизни. Первым местом работы девушки стало… кабаре. В 1919 году девушка знакомится с Горацием Р. Бигелоу Алленом — промышленником, занимавшимся производством пластмасс. Вскоре пара регистрирует отношения и Гвинн дарит супругу прелестную дочку.

Элис из «Счастливой долины»

Семья покупает роскошный особняк в Париже, где живет счастливо и спокойно. Правда, недолго. Склонная к авантюризму Элис все портит, и в 1924 году семья распадается. Происходит это после знакомства женщины с членами общины «Счастливая долина» Алисой де Жанзе и Джосслин Хэй.

Жизнь Кики Престон, светской львицы, любовницы принца и очаровательной наркоманки

Алиса де Жанзе

«Счастливая долина» — странное и не вполне нормальное сообщество, организованное британцами, живущими в Кении. В него входили люди эксцентричные, творческие и склонные к запрещенным веществам. Развод с мужем происходит почти сразу после того, как Гвинн прониклась сумасбродными социалистическими идеями общества. Элис обвинила супруга в изменах и решила проблему через суд, урвав при этом неплохую сумму.

Всего через год после развода, в 1925, Элис выходит замуж за банкира Джерома «Джерри» Престона и берет его фамилию. С этого момента она предпочитает, чтобы ее называли Кики Престон. Новый супруг разделил увлечение женщины «Счастливой долиной», и вскоре пара отправляется в Кению.

Экзотические красоты африканской страны сразили Кики и Джерома наповал. Они решают поселиться в Африке и начать там новую жизнь. Как раз в это время друг семьи дарит Престонам участок земли возле озера Найваша. В этом живописном месте Кики с мужем строят большой дом в голландском стиле, в который переезжают из Европы.

Жизнь Кики Престон, светской львицы, любовницы принца и очаровательной наркоманки

Члены общества «Счастливая долина»

Особняк Престонов стал своеобразным культурным и общественным центром для европейских аристократов в Кении. У супругов часто бывали знатные гости, а члены «Счастливой долины» почти не покидали его гостеприимных стен. Очень скоро о Кики Престон и ее доме начали ходить легенды.

Хозяйка дома вела крайне богемный образ жизни. Она пристрастилась к опиатам и не расставалась с серебряным шприцем. Кики демонстративно делала инъекции наркотика прямо при гостях, шокируя этим многих. Отношения с мужем у нее были не совсем традиционные. Хозяйка особняка у озера Найваша меняла любовников как перчатки и он, очевидно, хорошо об этом знал.

Кики и принц Георг

Среди любовников Кики были замечены итальянский актер Рудольф Валентино и даже британский принц Георг, герцог Кентский. С принцем светская львица познакомилась вскоре после переезда в Кению. Говорят, именно она познакомила члена королевской семьи с наркотиками.

Жизнь Кики Престон, светской львицы, любовницы принца и очаровательной наркоманки

Принц Георг

Злые языки поговаривали, что у Кики, Георга и некоего Хорхе Феррара были нестандартные сексуальные отношения. Но подтвердить это, конечно, никто не мог. Роман молодого офицера Королевского флота и по совместительству принца сильно беспокоил членов королевской семьи. От Георга требовали немедленного разрыва с сомнительной дамой, но того все устраивало.

Все еще больше усугубилось, когда поползли слухи о ребенке, родившемся от особы королевских кровей. Многие считали, что Кики родила Георгу сына, хотя подтверждения этому факту не было. Позднее королевский биограф Кристофер Уилсон писал, что мальчика принцу родила другая ветреная особа — дочь канадского угольного магната и светская львица Вайолет Эванс.

Так это было или нет, никто не знает точно. Известно только, что родившийся от Георга мальчик был отдан на воспитание в чужую семью. Из него вышел толк — мир знает его как американского издателя Майкла Темпла Кэнфилда. Кто бы ни был матерью этого достойного человека, но тогда, в 20-х годах прошлого столетия, скандала удалось чудом избежать.

Жизнь Кики Престон, светской львицы, любовницы принца и очаровательной наркоманки

Кики Престон в 30-е годы

В конце концов, Кики и принц перестали общаться. Помог им разойтись навсегда Эдуард, принц Уэльский, тот самый, что позднее отрекся от престола. Он не без труда убедил Георга порвать с Престон и когда та приехала к любовнику в гости в 1929 году, сумел отправить ее назад в Кению.

Нужно сказать, что Георг так и не избавился от зависимости от Кики Престон. Когда в 1932 году они случайно встретились в Каннах, принца пришлось уводить со светского раута едва ли не силой. Возможно, это была настоящая любовь, но особы королевской крови редко имеют свободу выбора. Скандальные романы у них случаются часто, но ничем хорошим они не заканчиваются.

Смерть Кики Престон

В конце 30-х и начале 40-х годов светская львица Престон потеряла многих друзей и родственников. Череда случайных и закономерных смертей среди членов семьи и собратьев по «Солнечной долине» ввергла женщину в глубокую депрессию. Посудите сами, за несколько лет умирают 26-летний кузен Уильям К. Вандербильт III, муж Джером Престон, подруга Алиса де Жанзе, бывший любовник принц Георг, а также сын Итан Аллен. Этот список можно продолжить еще несколькими именами.

На состояние Кики повлияло и многолетнее систематическое употребление наркотиков. Ее поведение стало не вполне адекватным, а круг общения сузился до нескольких человек. Трагическая развязка наступила 23 декабря 1946 года в отеле Stanhope в Нью-Йорке.

Жизнь Кики Престон, светской львицы, любовницы принца и очаровательной наркоманки

Одна из последних известных фото Кики Престон. 1944 год

Компаньонка Престон по имени Лилиан Тернер позже рассказывала, что в этот день Кики выглядела особенно растерянно и все утро плакала. Тернер последней видела ее живой — она принесла Престон стакан молока и поставила на стол у кровати. Спустя время женщина, удивленная тем, что ее подопечная не выходит из спальни, вошла сама и увидела, что Кики в комнате нет.

Тело женщины, облаченное в пижаму, лежало во внутреннем дворе отеля. Она выбросилась из окна пятого этажа, не оставив даже предсмертной записки. Одной из первых у тела погибшей оказалась ее мать, Хелен Стил. Она жила в этом же отеле и старалась поддерживать дочь в трудный период жизни.

Жизнь Кики Престон, светской львицы, любовницы принца и очаровательной наркоманки

Здание отеля Stanhope в Нью-Йорке

Несмотря на то, что Кики Престон не оставила никакого важного следа в истории, ее очень любят писатели и драматурги. Она появляется в качестве персонажа в нескольких произведениях. Она есть в рассказе Пола Ди Филиппо «Счастливая долина на краю света», пьесе Клинта Джеффриса «Африканские ночи» и еще целом ряде произведений.

Подписывайтесь на наш канал в Telegram
+3
Нет комментариев. Ваш будет первым!