Как выглядел австралопитек, живший 3,8 миллиона лет назад

Палеонтологи описали найденный череп анамского австралопитека, древнейшего вида этого рода гоминид.

Как выглядел австралопитек, живший 3,8 миллиона лет назад

В 2016 году в местности Ворансо-Милле на северо-востоке Эфиопии команда исследователей из Эфиопии, Германии, Италии и США обнаружила череп предка человека.

После трех лет анализа ученые череп возрастом 3,8 миллиона лет и идентифицировали его как Australopithecus anamensis – анамский австралопитек, гоминин, которого долгое время считали прямым предшественником другого вида – афарского австралопитека (A. afarensis.), к которому принадлежала знаменитая Люси. Результаты исследования опубликованы в журнале Nature.

Ископаемые останки анамского австралопитека впервые были найдены в 1995 году в Кении. Ученые определили, что он жил 4 миллиона лет назад. Учитывая даты, а также несколько характерных анатомических сходств, большинство исследователей пришли к выводу, что вид A. anamensis постепенно перешел в A. afarensis, датируемый более поздним периодом. Теперь исследователи выяснили что анамский и афарский австралопитеки жили одновременно по крайней мере около ста тысяч лет.


Новый эфиопский экземпляр был, вероятно, мужчиной с размером мозга около 370 кубических сантиметров, примерно таким же, как у шимпанзе. У него были выступающие скулы, удлиненные клыки и овальные ушные раковины.

Анамские австралопитеки, по-видимому, жили в тропических лесах и были преимущественно вегетарианцами: их рацион был похож на диету современных горилл.

Самым знаменитым афарским австралопитеком остается женская особь Люси, окаменелости которой нашли в Эфиопии. Она жила около 3,18 миллионов лет назад. Значимость находки была не только в ее древности, но и в прекрасной сохранности скелета, от которого сохранилось около 40%.

Найден череп анамского австралопитека


Австралопитеки – важнейшая группа наших предшественников и предков. В упрощённой версии мироздания всё просто: сахелянтроп породил оррорина, оррорин породил ардипитека кадаббу, кадабба породила ардипитека рамидуса, рамидус – австралопитека анамского, анамский – афарского, афарский же – всех прочих.

Так, общими усилиями бабок и дедок, с непременным участием внучек и подстёгиваемые собачками, кошками и мышками, пращуры вытягивали эволюционную репку; репка же росла и теперь мы с её помощью пытаемся всё это осознать. Но не так всё просто в умах прожжённых антропологов.

Как выглядел австралопитек, живший 3,8 миллиона лет назад
Слева направо: сахелантроп, ардипитек, MRD-VP-1/1, афарский австралопитек, африканский австралопитек.

На самом деле, с момента обнаружения австралопитеков среди антропологов бушуют яростные споры о действительном эволюционном положении даже не видов, а конкретных палеопопуляций. В качестве аргументов идут всякие шаманские понятия типа высоты жевательной бугристости относительно верхней высоты лица или степени закруглённости-приострённости нижне-бокового края грушевидного отверстия.

Естественно, спор осложняется вечным фактологическим голодом – находок всегда не хватает, сохранность всегда не радует, датировки зачастую гуляют, а пределы возрастной, половой, индивидуальной, межгрупповой и патологической изменчивостей никому точно не ведомы. В этом свете любая находка ценится на вес не то что золота, а прям-таки не то криптонита, не то вибраниума.

И как же радуются все антропологи, когда из африканских недр всплывает очередной – нет, не жалкий обломок – целый череп! И в 2016 году такой нашёлся. «Как же так?» – спросит особо-внимательный Читатель – «Сейчас же на дворе последние дни августа 2019-го! Изволите кормить нас несвежим, фи...» И будет неправ. Сенсации бывают скороспелые, а бывают хорошо выдержанные.

Вон, ардипитека мариновали шестнадцать лет, скелет одного из дманисцев маринуют до сих пор. Наука не торопится. Путь от находки до сенсации долог и тернист. Во-первых, надо отпраздновать находку. Во-вторых, очистить и отпрепарировать. В-третьих, не торопясь изучить всеми возможными способами. В-четвёртых, написать умную статью. В-пятых, пробиться через журнально-редакционную бюрократию, оформление, рецензирование и издание. На каждой из этих кривых ступеней первооткрывателей ждут свои каверзы, на каждой можно застрять годика так на три, с каждой можно полететь кверх-тормашками.

И все эти этапы всего-то за три года преодолел Иоганнес Хайле-Селасси со-товарищи.

Итак: в 2016 году в эфиопском местонахождении Ворансо-Милле нашёлся чудесный череп MRD-VP-1/1 с древностью 3,8 миллиона лет. Сохранность его практически идеальна для такого возраста – лишь чуток перекошен да слегонца поломан по краям. Для черепа такого возраста это не беда, реконструкция тут почти ничего не меняет.


Фишка же в том, что до сих пор в наших знаниях о строении головы австралопитеков зияла досадная прореха в один миллион лет и один вид шириной: у нас есть черепа ранних сахелянтропа и ардипитека – 7 и 4,4 миллиона лет назад, – а потом сразу афарского австралопитека и кениантропа – примерно 3,5 миллиона лет.

То есть, конечно, находки были – мешок огрызков от анамских австралопитеков из Канапои и Аллия Бей 3,9-4,2 млн.л.н., фрагментарный череп из Белохдили с древностью 3,8-3,9 млн.л.н. и куча других.

Были найдены даже промежуточные стадии между рамидусом и анамским австралопитеком – в Аса Иссие, а также между анамским и афарским – в Милле Таун, Фиджиже, Гаруси и Галиле. Но это именно фрагменты, обломки, ошмётки, изолированные зубы, а так, чтобы можно было прямо взглянуть в лицо предка – не было такого лица.

Сахелянтроп и рамидус по целому ряду параметров отличались от более поздних австралопитеков, так что многие антропологи даже и не объединяли их в одну группу австралопитековых, а предпочитали туманно рассуждать о «пре-австралопитеках» и «ранних гоминидах».

Теперь же у нас есть красивый череп – отныне лицо целого вида – Australopithecus anamensis.

В чём же его красота?

В целом череп закономерно похож на черепушку афарского австралопитека A. afarensis, но очень многие признаки – наклон лба, заглазничное сужение – уклоняются в более древнюю сторону, а некоторые больше похожи на черты южноафриканского A. africanus и даже массивных Paranthropus.

Как выглядел австралопитек, живший 3,8 миллиона лет назад
Череп MRD-VP-1/1 в разных ракурсах.

На макушке длинной узкой черепной коробки (как у Sahelanthropus tchadensis) красуется сагиттальный гребень – явный признак самца. При этом затылочный рельеф не сказать чтобы очень сильный, а вот височный – мало того что мощный, так ещё и больше похожий на вариант S. tchadensis и A. ramidus.

Основание черепа скорее примитивное, поднятость височных костей, сильная пневматизация височной чешуи, маленькое наружное слуховое отверстие, положение большого затылочного отверстия и выйная площадка похожи на вариант S. tchadensis и A. ramidus.

А вот лицо – высокое, вдавленное, очень прогнатное, узкое в верхней части – больше напоминает A. afarensis. В ту же степь и относительно небольшие и округло-прямоугольные глазницы. Вмете с тем, средняя часть лица слишком вдавлена поперечно – этим новообретённый череп больше похож на массивного P. aethiopicus, а сильный наклон и продольная прямизна той же средней части лица скорее примитивны и напоминают сахелянтропа и рамидуса.

Прямые и параллельные скуловые дуги, высокое положение жевательной бугристости, форма верхнечелюстной вырезки, а также утолщённый край носового отверстия, сливающийся с клыковыми возвышениями, больше соответствуют варианту A. africanus. Очень глубокое нёбо бьёт все рекорды и попадает в максимальные значения A. africanus и Paranthropus robustus.

Альвеолярная дуга в целом закономерно промежуточна между примитивным вариантом сахелянтропа-рамидуса и продвинутым афаренсиса-африкануса – слабо-U-образная, с очень большими клыками довольно специфической формы.

Наконец, размер мозга предварительно оценен в 365-370 см3 – опять же между сахелянтропами-рамидусами и башковитыми афаренсисами-африканусами.

Какой же вывод можно сделать из всей этой катавасии? По большинству диагностических черт и, что важно, датировке MRD-VP-1/1 больше всего соответствует виду Australopithecus anamensis, который доселе уверенно числился потомком рамидуса и предком афаренсиса. Как было сказано в начале, первое впечатление: «Ура!!! Наконец-то найдено недостающее звено!!»

Но не так прост Иоганнес Хайле-Селасси со-товарищи! Хитрая мозаика признаков позволяет им сделать хитрый вывод: на границе двух миллионнолетий в Восточной Африке и, даже точнее, в Эфиопии могли запросто жить несколько параллельных альтернативных видов.

В многочисленных локальных местонахождениях Ворансо-Милле и прочих окрестных палеонтологических сокровищницах уже найдены фрагменты примерно одного возраста, отнесённые как к анамским, так и афарским австралопитекам (например, уже помянутые «сын Люси» Белохдили BEL-VP-1/1 и австралопитеки из Фиджижа), а некоторые (правда, более поздние) – к Australopithecus deyiremeda или, как стопа из Бартеле, так и вовсе к неведомым видам.

Получается сосуществование как минимум двух видов. Анамские австралопитеки, в свете новых данных, могут быть вовсе не предками афаренсисам, а пращурами A. africanus и Paranthropus, казалось бы, столь далёких хронологически и географически.

Так ли это? Думается, Иоганнес Хайле-Селасси со-товарищи всё же несколько хитрят. Не зря заключительные абзацы статьи изобилуют словечками «возможно», «вероятно» и «не исключено». Описать просто ещё один череп, хотя бы и такой красивый и единственный целый от целого вида – уже вроде как и не сверхново. А самоподогреваемые по цепной реакции рейтинги «ведущих» журналов требуют каждый раз сенсации следующего порядка. Заявить же о «нелинейности» и «многообразии» – это так свежо и модно.

Пожелаем эфиопским искателям больше черепов! А сами порадуемся, как точна оказалась реконструкция черепа анамского австралопитека, сделанная Ольгой Федорчук по обломкам челюстей для книги «Достающее звено» – вот она, истинная сила науки!!!

Как выглядел австралопитек, живший 3,8 миллиона лет назад
Реконструкция черепа анамского австралопитека, сделанная Ольгой Федорчук по обломкам челюстей для книги «Достающее звено»



Как выглядел австралопитек, живший 3,8 миллиона лет назад Показать / Скрыть текст

Бонус-видео. Жизнь автралопитеков


+1
Нет комментариев. Ваш будет первым!